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サトカツさんの質問

June 7, 1998

サトカツさんが,セントルイスへやってきた.2度目 だそうだが,とても忙しい人で,前回は全く観光しな かったそうだ.サトカツさんは,かつて私の博士論文 の審査にも加わってくださり,私の学位に箔をつける ことに大いに貢献してくださったのだが,今回は我々 の自宅で夕食を,の招待に快く応じてくださり,再び 感謝感激なのであった.
さて,今回は日程に少し余裕があったらしく,サトカ ツさんは少しの間観光案内を所望された.そこで私は, フォレストパークのドライブと,アーチへの観光案内 をする栄誉に授かった.
サトカツさんは,ムツカシイ質問をどんどんぶつけて くる.適当な答えをすると論理的な反論をされるので, 大変だ.「ワシントン大学はいつできたんですか.」 「120年くらい前でしょうか」「もっとじゃないかな. こんなに大きい木がたくさんあるんだから」という具 合だ.
西部開拓の博物館を歩いたときもアーチに登っても次 から次へとされる質問のごく一部にしか私には満足に 答えられなかった.そこで後日調べてレポートを差し 上げることにした.以下は,そのコピーである.


Q.ワシントン大学はいつできたのか.
1853年に創立.現在のキャンパスには1904年の万国 博覧会の跡に建設された.駐車場から見えた城の門の ような建物は,万国博覧会のひとつのシンボルして一 足先に造られた.

Q.ミシシッピ川が流れる州は.
ミシシッピ川は上流のミズーリ川を含めて全長 6210Km,ナイル・アマゾンについで世界第3位の長 さ.アメリカの31州とカナダの一部が流域内に含まれ る.セントルイスより下流ではミズーリ州,イリノイ 州,テネシー州,アーカンソー州,ミシシッピ州,の 州境を流れ,ルイジアナ州を通ってメキシコ湾へ注ぐ. 1850年頃に鉄道に運輸の主体を奪われるまでミシシッ ピの蒸気船は風物詩だった.ちなみに5大湖の一つオン タリオ湖から(ミシシッピへつながる)オハイオ川へ 抜けるエリー運河(1825年建設)は,入植者の主要経路 だった.渇水期と高水期の平均水量の違いは10倍ある.

Q.フォーコーナーズと呼ばれる州は.
 アメリカで唯一4つの州の州境が直線どうしで交差 するフォーコーナーズ.それらの州はコロラド(北 東),ニューメキシコ(南東),アリゾナ(南西), ユタ(北西).グランドキャニオン国立公園(アリゾ ナ,ユタ)からおよそ東へ100Kmの地点.付近は岩山 と渓谷の景観,ナホバ族ほか先住民の保留区も多い.

Q.アメリカの領土獲得の概略.
1763年イギリスは五大湖から南へ勢力を伸ばしていた フランスとの7年戦争に勝利してミシシッピ以東の地域 を獲得.1783年独立を達成したアメリカはそれを受け 継いだ.その後インディアン軍の防衛を1812年戦争で 打ち破ると,ミシシッピ以西の本格的な定着が始まっ た.このような西進とは別に1840年代にメキシコとの 戦争でカリフォルニアを獲得.1849年ゴールドラッシュ で人々の流入が加速した.最後の未開拓地として残っ たのはロッキー山脈東側の大平原だった.1870年代頃 に乾燥気候に耐える農作物の導入有刺鉄線や風車ポン ブ新型鉄鍬が開発され,農民の移植が促進された.ち なみに「西部開拓」の時の西部の目安になるフロンティ ア線は,1平方マイルあたりの人口が6人以下2人以上 の辺境地域を結んで定義される線.1890年の国勢調査 による「フロンティア線の消滅」で西部開拓の歴史は 終わることになった.

Q.ペリーが日本に来航したときはどこから来たのか.
 ペリーは東海岸のノーフォークを1852年11月24日 に出発,大西洋を渡り,ケープタウン(1月24日)セ イロン島(3月10日)シンガポール(3月25日)香 港(4月7日)那覇(5月26日)を通過して7月8日に 浦賀にやってきたのでした.その後54年に日米和親条 約を結んだペリーは同じルートで帰国.ワシントンに 到着したのは55年1月12日でした.1860年に日米修 好通商条約の批准書を携えた幕府の最初の訪米使節団 は太平洋を渡り,パナマ経由の鉄道でワシントン入り した.ちなみにアメリカ国内の大陸横断鉄道は1869年 に完成.パナマ運河が開通したのは1914年だった.

Q.インディアン自治区は政府が認めているものか.
インディアンの特別移住区(Indian reservation)は, 連邦政府の監督下でインディアン部族が何らかの管轄 権を行使し得るために認めている地域で,現在全国に 250カ所以上.もともとはインディアンが条約によっ て土地を放棄したときにその一部を自らの使用のため に保留したことが始まり.

Q.インディアンのテントの上部は雨のときどうする のか.
インディアンは,バッファローの皮から衣服とティピー (円形のテント)を作った.内部には裏布があり,雨 天時はそれをテント内側にかけて,しずくが垂れるの を防いでいたらしい.この構造は現在の登山用テント と同じ.

Q.リンドバーグ以外に大西洋横断飛行に挑戦した人 間はいるか.
大西洋横断飛行には,実業家オルティグの25000ドル の賞金がかかっていたので,多くの挑戦者がいた. 1927年リンドバーグ25歳は,ニューヨーク-パリ間 5809Kmを33時間39分で飛んだ.ちなみに,太平洋 の横断飛行に成功したのは,「ミス・ビードル号」に 乗り込んだクライド・パングボーンとヒュー・ハーン ドンの2人.昭和6年(1931年)10月4日、三沢の淋 代海岸を離陸し、飛行時間41時間13分で、アメリカの ウェナッチ市に胴体着陸をした。この飛行にも賞金が かけられていたので挑戦者は多かった.

Q.セントルイスのアーチの630フィート(約200メー トル)というのは,どうして決まったのか?
わかりません.ビルの60階建てに相当する高さは,自 由の女神(305フィート)の約2倍,「登れる」モニュ メントとしては最大のもの.(エッフェル塔は985 フィート).Mount Rushmoreの大統領の顔の彫刻の 比率で人間を造ると475フィート,通り抜けられるよ うです.建設時のコンセプトは,(公園全体の整備予 算)30millionドル以内で「大きいものをつくる」こ とだったようです.


以上,とりあえず,答えられるものについて,回答し た.日頃の不勉強を切に感じた次第だ.真の科学者の 頭の中は???マークで一杯なのだった.

ところで,次の質問にはまだ答えられていない.どな たか,Help me.

Q.高速道路40号はどこからどこまで走っているのか.
Q.セントルイスのアーチのステンレスの溶接部分は どのくらい寿命があるのか?
Q.ミシシッピ川はなぜ透き通っていないのか.

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Last Updated: 1998/6/7
by Hisaaki Shinkai